A boire et à manger

Quand deux passions se rejoignent pour n'en faire qu'une: la gastronomie

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09 novembre 2006

Les ombres de la nuit invitées à votre table

daturaJe ne vais pas vous narrer un épisode de Buffy contre les vampires, mais vous causer des solanacées. Quel rapport, me direz-vous, avec ces ombres de la nuit? Enorme, le rapport: c'est tout simplement la traduction littérale du nom de cette famille, que ce soit de l'anglais (nightshades) ou de l'allemand (Nachtshatten). Surprenant, non? Pas vraiment si l'on songe à la réputation sulfureuse de cette grande famille...aubergine

Prenons un de ses représentants les plus connus: l'aubergine. En italien, elle s'appelle melanzane. Ce nom vient de mala insana, la pomme malsaine. Pas étonnant si l'on songe que son feuillage, mais aussi son fruit cru sont toxiques. Dieu merci, lorsqu'on la cuit, la solanine qu'elle contient disparaît. 

La tomate a pour nom latin la pêche du loup (lycopersicum). Pas très rassurant non plus. Il a fallu d'ailleurs plusieurs siècles avant que cette plante d'Amérique du Sud soit acceptée comme aliment, car on lui connaissait une parenté avec d'autres plantes douteuses. A noter que son feuillage est lui aussi toxique, ainsi que son fruit vert, s'il n'est pas cuit.

physalisLa morelle tubéreuse, pardon, la pomme de terre a eu, elle aussi, du mal à s'implanter. On connaît la ruse que Parmentier employa pour encourager les populations à la consommer. La aussi, hormis son tubercule non verdi, tout est toxique dans cette plante.

Pour en finir avec les fruits et légumes de cette famille, on peut citer encore le piment (dont le poivron qui est un piment doux) et le physalis (l'amour en cage). Ce dernier est délicieux trempé dans du chocolat fondu (c'était le clin d'oeil gourmand de cette chronique).datura2

Passons au plantes d'ornement qui nous entourent: vous avez l'incontournable et un peu molasson pétunia, le datura et son cousin arbustif le brugmansia, le tabac ornemental (l'autre aussi, évidemment), l'Alkekenge (un des nombreux physalis) et le solanum jasminoides (ou faux-jasmin). Au moment où la nuit tombe, certaines de ces plantes dégagent un parfum suave, voire entêtant qui pourrait donner un certain charme à ces plantes. Soit, mais vénéneux, le charme: entre autres exemples, le fruit de la datura, appelé autrefois la pomme du diable, contient des graines riches en alcaloïdes qui peuvent entraîner la mort.

Puisque l'on parle de mort, l'une des Parques de la mythologie grecque, Atropos, a donné son nom à une solanacée: la belladonne (en latin Atropa Belladonna).  Cette plante sauvage à la tentante cerise noire contient un poison mortel, l'atropine. Pourquoi bella donna (belle femme) alors? Parce que le jus de cette jusquiameplante (toujours utilisé par votre ophtalmo) a le pouvoir de dilater les pupilles et de rendre le regard plus attirant...

Autre solanacée fameuse: la jusquiame. Cette plante qui changea les compagnons d'Ulysse en porcs, a été utilisée par toutes les sorcières depuis l'antiquité pour les messes noires et transformations en tous genres. Plus récemment, elle a été utilisée pendant la seconde guerre comme sérum de vérité. Aujourd'hui, elle sert à la fabrication de médicaments contre le mal des transports et les maladies neuro-végétatives.

Pour finir, la plus légendaire: la mandragore. Celle-ci avait la réputation de pousser au pieds des gibets, fécondées par le sperme des pendus. Celle que les grecs appellent la plante de Circé est très puissamment hallucinogène, ce qui explique que les sorcières en usaient et abusaient pour rentrer en transe les nuits de sabbat...

Maintenant, lorsque vous mangerez une tomate ou une aubergine, vous ne pourrez réprimer un petit frisson en pensant à cette diabolique famille...



Commentaires sur Les ombres de la nuit invitées à votre table

  • digne d'halloween ton billet!

    Posté par alhya, 09 novembre 2006 à 08:41 | | Répondre
  • il fait peur ton article )

    Posté par salwa, 09 novembre 2006 à 09:56 | | Répondre
  • Brovo pour ces superbes photos!

    Posté par tatyval, 09 novembre 2006 à 23:12 | | Répondre
  • je suis courageuse, mais j´ai pas d´idée de titre!

    Eric, tes photos sont magnifiques, et ton article fascinant, comme cette discussion chez Jacques et Souris...Encore!!

    Posté par Raphaelle, 10 novembre 2006 à 12:01 | | Répondre
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